文/周佑明


圖片說明:不當的電線桿魚礁反而傷害了珊瑚礁 珊瑚礁學會提供

珊瑚,在生物學上並沒有很清楚的定義,不過,可以泛稱”刺絲胞動物門,珊瑚綱及水螅蟲綱”的許多生物,共同特徵是具有刺絲胞,是一種毒刺可以補捉獵物的特化細胞,在距今兩億一千年前的侏儸紀,就己發展的十分繁盛

珊瑚具有群居的特性,可以行無性生殖或有性生殖,無性生殖大多以斷裂或出芽生殖,有性生殖就會出現大量的精卵細胞散佈海水中的奇觀,珊瑚雌雄同體,但會和不同株的珊瑚交換精卵細胞繁殖

大部份珊瑚和渦鞭毛藻共生依存在海岸附近,共生藻行光合作用提供養分給珊瑚,而珊瑚提供二氧化碳給共生藻行光合作用,而有趣的是,珊瑚這個房東會跟共生藻房客要求大約95%的養分租金,另外,也有許多珊瑚以刺絲胞獵取食物來供給生長,行為很像陸地上的食虫植物,但是,無論吃食排泄和排放精卵細胞,都在同一個開口,沒有特化的器官細胞,雖有神經細胞,但沒有中樞神經,是一種相當演化低等的生物

正因為珊瑚需要共生藻共生,因此,珊瑚必需生活在水淺處能行光合作用的地方,大部份都在水深30公尺內,而18度C以下,30度C以上,會影響共生藻和珊瑚的共生運作關係,所以珊瑚的生長對環境非常敏感,在高緯度就因競爭關係,大型藻類會影響珊瑚的共生藻生長,而看不到珊瑚的蹤跡

珊瑚本身沒有什麼顏色,我們所看到的顏色大部份是共生藻覆蓋所提供的顏色,當這些共生藻死亡或不再和珊瑚共生,就會顯露出珊瑚虫所累積的碳酸鈣顏色,形成白化現象

我們所常見的珊瑚,其實是許多珊瑚虫聚集而來,單一珊瑚個體多在幾公厘之內,珊瑚的塊狀或枝狀,多是分泌出的碳酸鈣形成的”骨骼”

台灣地區的珊瑚,多分佈在墾丁,東北角,台東花蓮部份海域,以及離島附近海域,墾丁國家公園在規劃之時,即把珊瑚生長的近海列為保育範圍之內

資料來源: 消失中的台灣珊瑚礁 李永適著 大地地理雜誌,大地別冊 1999年11月出版
墾丁國家公園官方網站http://www.ktnp.gov.tw/
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